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Q.E.P.D. MTV News, un pilar de la cultura musical de los 90

Tal vez sea apropiado que MTV News, una marca juvenil si alguna vez hubo una, nunca alcance el gran 4-0.

El martes, Paramount Global desconectó MTV News, un elemento básico de la televisión por cable desde finales de la década de 1980 hasta principios de la década de 1980, y fue particularmente conocido, especialmente para los miembros de la generación X y los millennials mayores, por narrar la embriagadora cultura musical de ‘ años 90

La transmisión televisiva influyente y agradable para la multitud llevó la cultura de la música pop, las noticias y la política a las audiencias jóvenes, mucho antes de que Internet y Napster cambiaran las industrias de los medios y la música de manera fundamental.

La división de noticias se cerró como parte de una ronda más grande de despidos que hizo que el personal doméstico de MTV y Showtime se redujera en casi un 25%, según una nota interna a los empleados de Chris McCarthy, presidente de Showtime/MTV Entertainment Studios y Paramount Media Networks.

McCarthy dijo que la medida era parte de una consolidación de las operaciones de Showtime y MTV Entertainment Studios de la compañía. La compañía también está fusionando nueve equipos de red en un solo grupo.

“Este es un realineamiento estratégico difícil pero importante de nuestro grupo”, escribió McCarthy. “A través de la eliminación de algunas unidades y la racionalización de otras, podremos reducir costos y crear un enfoque más efectivo para nuestro negocio a medida que avanzamos”.

MTV News comenzó alrededor de 1984. En ese momento, MTV publicaba principalmente videos musicales, pero Viacom contrató a un joven ejecutivo, Doug Herzog, como director de noticias de MTV. Había estado trabajando en “Entertainment Tonight” y había captado la atención de la cadena con una primicia de una entrevista con Bruce Springsteen.

“Este fue el verano de ‘Purple Rain’, ‘Born in the USA’, el Victory Tour de los Jacksons y Madonna. Fue como los días de los videos musicales de Mt. Rushmore”, dijo Herzog a The Times en una entrevista. “Me dieron un poco de dinero para iniciar un departamento. Pero los muchachos que dirigían MTV, como Bob Pittman, eran muchachos de radio y realmente no querían interrumpir la música”.

MTV alguna vez fue sinónimo de Music Television, después de todo.

Inicialmente, había segmentos de noticias cada hora, dijo Herzog. El punto de inflexión llegó al año siguiente con el concierto Live Aid para recaudar dinero para aliviar la hambruna en África. El personal de MTV News ayudó a coordinar entrevistas en vivo de algunos de los nombres más importantes de la música rock.

“De repente, las noticias se convirtieron en algo”, dijo Herzog.

Pero la red encontró cierta resistencia, dijo.

“Las estrellas más grandes, Madonna, Prince, Bruce y otros, estaban un poco menos interesadas en hablar con los VeeJays, porque pensaban que eran, bueno, esponjosos”, dijo Herzog. “Algo de eso fue una crítica injusta, pero sentimos que tal vez [los artistas] querían a alguien con más credibilidad. Así que a Linda [Corradina] se le ocurrió la idea de contratar a Kurt Loder de la revista Rolling Stone”.

Loder fue contratado en 1987 para presentar un programa independiente, “The Week in Rock”. Los ejecutivos de Viacom de entonces vieron rápidamente el potencial de ofrecer las noticias de actualidad en un formato sencillo para atraer aún más a los principales espectadores de MTV que amaban los videos musicales, las películas y los centros comerciales.

En unos pocos años, Loder, junto con la corresponsal Tabitha Soren, Gideon Yago y otros, habían alcanzado el estatus de celebridad en medio del ascenso meteórico de MTV en la cultura pop estadounidense. En 1992, los tres candidatos presidenciales —el actual republicano George H.W. Bush, el demócrata Bill Clinton y el candidato independiente Ross Perot— aparecieron en entrevistas en MTV News como parte de sus cambios de campaña.

En 1993, MTV transmitió un informe especial, “Hate Rock”, presentado por Loder, que según un crítico de Los Angeles Times proporcionó una “evaluación sobria de las fuerzas que se han combinado para crear una liga de cabezas rapadas post-punk que hostigan a las razas”. en Alemania y en otros lugares. Al año siguiente, MTV News trajo a los televidentes un reportaje especial sobre “Gangsta Rap”.

“Empezamos a hacer cosas más contundentes”, dijo Herzog. “Comenzamos a hacer documentales y a ganar premios. MTV, en esos días, era una gran fuerza cultural. Todos la veían y todos querían ser parte de ella, incluido Bill Clinton”.

Durante una aparición en 1994 del entonces presidente Clinton en un ayuntamiento de MTV para abordar el aumento de la violencia, un miembro de la audiencia le preguntó: “¿Son calzoncillos o calzoncillos?”

El momento se convirtió en una sensación nacional, décadas antes de que la noción de “volverse viral” fuera parte de la lengua vernácula. Esa pregunta y la respuesta de Clinton (“Por lo general breves”) cambiaron los límites de lo que se consideraba un discurso político aceptable.

Ese mismo año, Loder interrumpió la programación habitual de MTV con un informe especial para anunciar que Kurt Cobain de Nirvana se había suicidado.

Loder se sentó en un escritorio en los estudios MTV en Nueva York, sosteniendo una sola hoja de papel. En una cadencia rápida, anunció que era un “día muy triste” y que “el líder de una de las bandas más talentosas y prometedoras del rock, Nirvana, ha muerto”. Señaló que el cuerpo de Cobain había sido encontrado en una casa en Seattle y que aparentemente había muerto por una herida de bala autoinfligida.

Algunos compararon la escena con una de tres décadas antes, cuando Walter Cronkite irrumpió en la programación de CBS para anunciar que el presidente John F. Kennedy había sido asesinado en Dallas.

El presidente Obama apareció varias veces a lo largo de los años. En 2012, MTV News presentó una entrevista en vivo de 30 minutos con él llamada “Pregúntale a Obama en vivo: una entrevista con el presidente”.

Pero a lo largo de los años, en medio de la reestructuración corporativa y la llegada de Vice News y BuzzFeed, más vanguardistas, la influencia de MTV News comenzó a desvanecerse. El ejecutivo de MTV Van Toffler dejó la empresa en 2015.

A diferencia de sus padres, los nativos digitales no necesitaban encender la televisión para recibir las noticias. Las redes sociales llenaron ese vacío. YouTube saltó a la fama.

En 2016, Herzog, quien entonces estaba a cargo de las cadenas de MTV, luego de un largo período al frente de Comedy Central, trató de revivir la marca MTV News contratando a varios periodistas, “mi fallido intento de reinventar MTV”, dijo.

En 2017, McCarthy intentó un reinicio de alto perfil de MTV para devolverle la relevancia. Pero a pesar de esos esfuerzos, MTV News continuó contrayéndose en los últimos años, haciéndolo menos relevante para los consumidores.

Los disruptores de antaño que cortaron la relevancia de MTV también han atravesado tiempos difíciles últimamente. BuzzFeed News cerró a principios de este mes y, según los informes, Vice Media está a punto de declararse en bancarrota en medio de un mercado publicitario difícil para los sitios de noticias en línea.

La decisión de la compañía de despedir al personal de MTV y cerrar la unidad de noticias se produce en medio de fuertes presiones financieras sobre la empresa matriz de MTV, que informó la semana pasada que tuvo una pérdida neta de $1,100 millones en el primer trimestre de este año.

Paramount ahora se enfoca en construir sus puntos de venta de transmisión de video, Pluto TV y Paramount+.

El redactor Stephen Battaglio contribuyó a este informe.

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